Nadat die pa van Maria Shriver met Alzheimer gediagnoseer is, het sy 'n soeke na antwoorde gesoek

Maria Shiver Kwaku Alston

Maria Shriver het 'n eenvoudige vraag gevra - hoekom? - so lank as wat sy kan onthou.

Toe sy op die laerskool was en meegedeel is dat sy nie 'n altaarseun soos haar vier broers kon wees nie, was haar antwoord Wel, hoekom nie?



Sy het dieselfde vraag gevra toe sy meegedeel is dat meisies nie kan sokker speel nie
of joernaliste word.



Neem deel aan die gesprek oor breingesondheid: Luister direk na topkenners by Jy en jou brein , 'n gratis webinarreeks op Dinsdae in Junie, aangebied deur Prevention, Gesonde Vroue , en Maria se eie organisasie, die Vroue se Alzheimer Beweging . Registreer nou!

Ek kom van twee meedoënlose ouers wat nie net verwag het dat hul kinders wonderlike dinge sou doen nie, maar dit regtig van ons geëis het, sê Shriver. As gevolg hiervan het ek altyd gewonder hoekom dinge is soos dit is - en het ek mense se aannames en oordele uitgedaag as dit net nie sin maak nie.



Hierdie drang na antwoorde (gemeng met 'n stewige dosis van ek sal jou wys! Houding) het Shriver tot 'n loopbaan in joernalistiek gelei, wat beteken het dat sy haar nuuskierigheid in 'n beroep kon verander. Toe haar geliefde pa gediagnoseer is Alzheimer siekte in 2003 het Shriver se soeke na antwoorde selfs meer persoonlik geword.

Ek kon nie verstaan ​​hoe hierdie man met die slimste brein wat ek ken skielik na my gesig wys nie: 'Wat is die ding daar in die middel?' Sê Shriver. Om van diplomaat en stigting van die Peace Corps te gaan, om nie te weet wat 'n neus is nie? Ek het gesê: 'Damn, hoekom praat niemand hieroor nie?'

sargent shiver laerskool toewyding silwer lente mdromero britto appelbeeld Laurence L. Levin

Shriver wou dit verander. In 2004 skryf sy 'n topverkoper-kinderboek, Wat gebeur met Oupa? , om Alzheimers aan kinders te verduidelik. Vyf jaar later het sy 'n HBO -aanbieding gemaak Die Alzheimer -projek en voor die kongres getuig en lede aangespoor om meer geld te belê in die vind van dwelms om Alzheimer se siekte te voorkom en te behandel. En toe sy met meer dokters en navorsers oor die siekte praat, het sy 'n kommerwekkende probleem opgemerk: vroue dra die grootste deel van Alzheimer, sowel as mense met die siekte en as versorgers.



Twee-derdes van die mense wat met Alzheimer gediagnoseer word, is vroue, en twee-derdes van die versorgers vir dié pasiënte is ook vroue, sê Shriver. Ek wou verstaan ​​waarom die meeste gevalle met ons gebeur.

Shriver was bekommerd dat die deskundiges nie hierdie vraag kon beantwoord nie, en sy het gefrustreerd geraak toe hulle dit kon toelaat dat vroue langer lewe. Ek wou verstaan ​​hoekom — wat is anders oor die brein van vroue ? sy sê.

Om antwoorde te kry, het Shriver gestig die Vroue se Alzheimer Beweging (WAM), 'n organisasie wat navorsing befonds, probeer om vroue en hul gesinne voor te berei op die gevolge van Alzheimer, en leer mense oor wat ons almal kan doen om hierdie verwoestende siekte te voorkom.

Gelukkig begin Shriver antwoorde kry wat haar rede gee om te hoop. Daar word meer geslagspesifieke navorsing gedoen as ooit tevore, en daar is 'n nuwe bewustheid van die uitwerking wat Alzheimer op die miljoene vroue-versorgers het. En hoewel die geslagsverskille in die brein wat Alzheimer se impak op vroue so sterk beïnvloed, die belangrikste fokus van Shriver is, is dit deel van 'n groter missie.

Hoe meer ek probeer om Alzheimer te verstaan, hoe meer besef ek dat ons nie soveel weet oor die gesondheid van vroue oor die algemeen nie, sê sy. Ek het twee dogters en 'n kleindogter, en ek wil nie hê hulle moet dokter toe gaan as hulle op my ouderdom is en hoor wat ek doen as ek antwoorde vra nie, dit is 'Ons weet nie'.

Ek hoop dat die antwoorde wat hulle kry, anders sal wees. En ek hoop dat ek die antwoorde vir hulle kon help.

Hierdie artikel verskyn oorspronklik in die uitgawe van Junie 2021 van Voorkoming.